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Neumonía: una infección respiratoria grave que requiere atención

Nov 08, 2023

Guadalajara, Jalisco. La neumonía es una infección respiratoria aguda que afecta los pulmones llenando los sacos aéreos (alvéolos pulmonares) con líquidos o pus y que se ha convertido en un tema de relevancia mundial debido a su impacto en la salud pública de millones de personas a pesar de los avances de la atención médica y la tecnología. La neumonía sigue siendo una de las principales causas de mortalidad, especialmente en niños y adultos mayores.

Virus, bacterias y hongos son los causantes de este padecimiento, al invadir el tejido pulmonar mediante la aspiración de microorganismos desde las vías respiratorias más altas, a través de la circulación sanguínea proveniente de otra región del organismo o con el aire inspirado como ocurre con las neumonías causadas por las bacterias atípicas o virus.

Algunas bacterias comunes -y que son la causa más común de infección- incluyen: Streptococcus pneumoniae, Legionella pneumophila, Mycoplasma pneumoniae, Chlamydia pneumoniae y Haemophilus influenzae. Con respecto a los virus, el sincitial respiratorio, la influenza y el SARS-CoV-2 (COVID-19), son los más comunes, sin embargo, al verse comprometidas las vías respiratorias con una neumonía viral y de complicarse ésta, también pueden desencadenar neumonía bacteriana.

La doctora Selene Guerrero Zúñiga, neumóloga especialista en adultos y Vocera de PiSA Farmacéutica, comenta que los hongos pueden generar una neumonía que afecta más fácilmente a las personas que padezcan problemas de salud crónicos o que tienen sistemas inmunitarios debilitados. En esta categoría podremos incluir los siguientes tipos: Pneumocystis, Coccidioidomicosis, Cryptococcus o Histoplasmosis.

Se debe poner más atención a la neumonía, ya que es la principal causa individual de mortalidad infantil en todo el mundo y la primera causa de muerte por infecciones. Cualquier persona puede contraer neumonía, pero algunos factores de riesgo incluyen la edad (menores de 2 años y mayores de 65 años), la exposición a químicos, contaminantes o humos tóxicos, el tabaquismo, el alcoholismo, la desnutrición, enfermedades crónicas, un sistema inmunitario debilitado y haberse enfermado recientemente de gripe.

Los síntomas de la neumonía pueden variar desde leves hasta graves e incluyen fiebre de bajo grado, malestar general, dolores musculares y articulares, cansancio, dolor de cabeza, tos seca y síntomas digestivos leves como náuseas, vómitos y diarreas. En ancianos, la neumonía puede presentarse con alteración del comportamiento. El diagnóstico de la neumonía se basa en la historia clínica, el examen físico, la oximetría de pulso, la radiografía de tórax, exámenes de sangre, cultivo de flema o sangre, y la búsqueda de ADN de virus o bacterias. La tomografía computarizada de tórax puede ser necesaria en casos complejos.

El tratamiento de la neumonía depende del tipo de germen que la causa. Los antibióticos son efectivos contra la neumonía bacteriana -más no la viral-, mientras que la neumonía viral y fúngica requieren medicamentos específicos, según sea detectado el agente que causante. Es importante buscar atención médica y evitar la automedicación ante cualquiera en la presencia de síntomas como lo son: la fiebre, acceso de tos, expulsión de flemas, dificultad para respirar, dolor en pecho y malestar general.

En casos graves o de alto riesgo, la neumonía debe tratarse en un hospital. La rapidez en la atención es crucial para prevenir complicaciones como la insuficiencia respiratoria, la insuficiencia renal, además de una bacteriemia (cuando las bacterias entran al torrente sanguíneo), abscesos pulmonares, derrame pleural o empiema, explicó la doctora Guerrero Zúñiga.

La prevención de la neumonía se centra en la vacunación sistemática como la mejor estrategia para combatir la neumonía (Haemophilus Influenzae tipo b (Hib), neumococos, influenza, sarampión, COVID-19 y tos ferina).

PiSA Farmacéutica invita a todo el público en general a seguir las medidas necesarias de cuidado, como evitar el contacto con personas enfermas, mantener una buena higiene personal, ventilar espacios y no automedicarse, ya que son prácticas fundamentales para reducir el impacto de este padecimiento en la salud pública.

Redacción MD
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Fuentes:
1. https://www.freepik.es/vector-gratis/neumologo-idea-salud-tratamiento-medico-sistema-pulmonar-saludable-tratamiento-diagnostico-neumonia-asma-ilustracion-vectorial-aislada_25523492.htm

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